El picudo de las piteras campa a sus anchas en Villena

El picudo negro de las piteras (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal, 1838) es una especie americana introducida y frecuente en las costas de la provincia de Alicante, Murcia, Valencia, Barcelona, etc. desde 2007. Desde hace aproximadamente un año, es ya un integrante más dentro de la entomofauna villenera.

El insecto ha aparecido ya en diversas zonas de Villena, "Los Cabezos", "Miramontes" o "Peña Rubia" entre otras, acabando con diversas piteras (Agave americana) cultivadas o asilvestradas.

Ejemplares de Scyphophorus acupunctatus.
Foto: David Molina Molina
Para saber más sobre la especie:
  1. En el Blog de Krispy Yamaguchy.
  2. David Molina Molina (2013). Contribución al conocimiento de la distribución actual de la especie invasora Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal, 1838 (Coleoptera: Dryophthoridae) en la Península Ibérica. Revista Gaditana de Entomología, Vol. IV, nº 1. pag. 11-16. VER PDF.

Cabeza de Messor



En esta foto podemos ver la cabeza de un individuo "major" de Messor barbarus fijada a la pata de un Akis acuminata. Estas hormigas son llamadas popularmente hormigas cosechadoras, al igual que otras hormigas de costumbres similares construyen "vertederos" a la entrada o en las inmediaciones de sus hormigueros, donde arrojan todos los restos vegetales que no le sirven para su despensa, fundamentalmente cubiertas de las semillas. 

Los Akis, al igual que otros tenebriónidos suelen frecuentar estos vertederos donde encuentran alimento. En ocasiones, las hormigas se ven amenazadas por estos coleópteros acorazados y deciden atacar. Puede darse la circunstancia, como es el caso, de que algunas de las hormigas implicadas pierdan la vida, dejando su cabeza como recordatorio en la pata de su oponente. 

La potencia de la mordedura de la hormiga es tal, que persiste mucho tiempo después de muerta. No es de extrañar que en algunas culturas indígenas de África o Sudamérica se hayan aprovechado estas características, empleando diferentes especies de hormigas de gran tamaño para realizar suturas quirúrgicas. Para ello, colocan una gran "hormiga soldado" sobre la herida, al morder esta hormiga los bordes de la herida, a continuación, se elimina el cuerpo con un giro quedando la cabeza sujeta a modo de grapa, como se muestra en la película Apocalypto de Mel Gibson.

Viuda negra


Latrodectus tredecimguttatus

La viuda negra europea pertenece a la especie Latrodectus tredecimguttatus de la familia Theridiidae. Se trata de un pariente cercano de la conocida viuda negra que vive en América (L. mactans), de hecho, algunos autores las consideran dentro de la misma especie. Recibe el nombre de “viuda” por la costumbre de la hembra de devorar al macho tras la cópula.

Tiene una distribución muy amplia que abarca la región circunmediterránea y Asia central, Canarias, Norte de África, etc. en la Península Ibérica la encontramos en varias comunidades autónomas: Cataluña, C. Valenciana, C. la Mancha, Murcia, Andalucía, Galicia, Asturias y Aragón, así como en Portugal.

Latrodectus tredecimguttatus
El cuerpo de esta araña mide alrededor de un centímetro en las hembras, siendo los machos de menor tamaño (5mm). Suele ser de color negro brillante con un dibujo típico en el opiostoma (abdomen) de la hembra de 13 manchas rojas que pueden estar bordeadas de blanco o crema. El diseño de las manchas puede variar considerablemente entre unos ejemplares y otros, e incluso, pueden desaparecer por completo en algunos de ellos.

Suelen construir el nido entre la vegetación baja. Se trata de una especie de tienda de campaña de seda que la araña teje para protegerse en su interior y donde pueden verse los restos de sus presas, normalmente exoesqueletos de grandes escarabajos y otros insectos. De este nido, emergen unas estructuras que la araña utiliza como zonas de captura, los insectos que chocan en ella quedan adheridos y rápidamente la araña los envuelve con seda y los paraliza con su picadura. En ocasiones, podemos encontrar esta especie bajo piedras, maderas y otros materiales, e incluso, dentro de edificaciones, y casi en cualquier lugar seco donde tenga refugio y alimento.

Las hembras realizan 7-8 puestas al año, entre junio y octubre, separadas en el tiempo de 1 a 3 semanas. Cada puesta consta de entre 84 y 452 huevos protegidos por una ooteca de seda de unos 15 mm de diámetro. De todos estos huevos, muy pocas crías llegarán a la edad adulta. Las poblaciones suelen presentar grandes fluctuaciones de unos años para otros sin conocerse las causas.

De todos es conocido que el veneno de la viuda negra es potencialmente peligroso para grandes mamíferos, incluido el ser humano. La viuda negra europea, a pesar de tener un veneno potente, aunque menos tóxico que su pariente, rara vez ocasiona daños mas allá de unas pústulas alrededor de la picadura, dolor, taquicardia, espasmos, etc. los síntomas de la picadura pueden variar notablemente dependiendo de la cantidad de veneno, las razas geográficas o la estación del año, así como al edad o estado físico de las personas, siendo los niños los más sensibles.

Steatoda paykulliana
También es conocido que debido a los hábitos tan tímidos y tranquilos de esta araña, a pesar de vivir en ocasiones dentro de nuestras propias casas sin nosotros tan siquiera saberlo, no suelen darse muchos casos de picaduras, y no se le conocen víctimas mortales.

En España contamos con otra especie del mismo género, Latrodectus lilianae que se distingue a simple vista por su tamaño ligeramente mayor y por el diseño de su dibujo abdominal. Otra especie con la que la gente confunde a la viuda negra es Steatoda paykulliana una araña perteneciente a la misma familia, de menor tamaño, más abundante y con veneno menos potente.

Nueva localidad y planta nutricia para Chrysobothris dorsata

Ejemplar adulto

El insecto de la foto es Chrysobothris dorsata (Fabricius, 1787), un coleóptero de la familia Buprestidae. Es originario de África donde se alimenta principalmente de madera muerta de varios arbustos del género Acacia y probablemente de otras especies de leguminosas.

Ejemplar emergiendo
Hasta la fecha solo se conocían 3 citas de la especie en la Península Ibérica, concretamente en las provincias de Málaga, Valencia y Sur de Portugal. Gracias a fotos publicadas en la Web Biodiversidad Virtual y determinadas en su momento por Antonio Verdugo, se ha podido constatar la presencia de este insecto en otras zonas de Valencia y Castellón. Alimentándose en madera muerta de cítricos y algarrobos.

En Julio de 2012, encontré un almez (Celtis australis) muerto en el arbolado viario de Guadalupe, una pedanía de Murcia, de la que pude extraer y fotografiar diversos ejemplares, también muertos muertos, de la especie. Lo que implica un aumento considerable para su área de expansión y una nueva planta nutricia para las larvas de este coleóptero.

La llegada esta especie a la península, probablemente ha sido de manera accidental por tráfico marítimo en puertos comerciales. De los nuevos datos obtenidos, podemos deducir que el insecto se está adaptando a nuevos ambientes y colonizando nuevas áreas.

BIBLIOGRAFÍA